Woolbur — 自由的靈魂

Woolbur by Leslie Helakoski Illustrated by Lee Harper  故事簡介:「Woolbur並不似其他小羊,牠總是不合群。當大夥兒在排隊,牠獨自去和狗兒賽跑;當大家去剪毛,牠任由羊毛生長;當其他羊學習染羊毛,牠用染料做實驗,把自己染成了藍色……每次羊爸羊媽問起,Woolbur總是快樂地回應:「這不是很棒嗎?」。羊爸羊媽見狀,十分憂慮,唯獨羊爺爺淡定的叫牠們不要擔心。但有一天羊爸羊媽終於忍無可忍,告訴Woolbur要融入羊群中(stay with the herd)。一向不受束縳的Woolbur又會如何回應呢?」 Woolbur是一個很有趣的故事。還記得我在圖書館隨手拿起來看時,心想,怎麼這繪本畫風那麼醜?但讀著讀著,愈有興味,忍不住笑了起來。這才發現插畫家選用的畫風與故事的風格非常吻合,相當惹笑好玩。尤其是羊爸羊媽擔心時,整夜在拔自己羊毛的樣子,滑䅲之餘,又能把為人父母為子女擔憂的心情形像化的表現出來;Woolbur和羊爺爺的造型更是入型入格,讓人看得投入。插畫家需要一定的功力才能達到這個效果呢。 不知怎的,我讀這繪本的時候,好像看到女兒的影子(後來把書借了回家給女兒爸爸看,他也很有同感)。年紀小小的她,遇事總是有她自己一套應對方法,叫我們很詫異。就像Woolbur一樣,她是一個有’free spirit’的孩子,不會墨守成規。作為她的父母,我們則好像羊爸羊媽一樣,十分擔心她不合群、不聽教、不被人接納等等(幸好我們沒有長著羊毛,不然很可能會像羊爸羊媽一樣,拔到身上有一條長長的羊毛呢)但看到她在安全的環境下快樂地探索,又覺得應該給予她自由盡情發揮。其實無論孩子是否很有個性,每一個父母都要面對這個挑戰:我們應該給予多大的自由度孩子?如何做才不會扼殺了他們的創意,但又不會成了放任和縱容,讓他們像斷線的風箏胡亂飛舞?怎樣的環境才能讓孩子展翅高飛? 我想像在某些環境中,這類凡事喜歡跳出框框、充滿求知慾和探索精神的孩子可能會很痛苦。例如在一些比較強調守規和服從的學校,他們和老師相處時難免會有很大張力,有機會被標簽為「滋事份子」。繪本中的Woolbur比較幸運,因為牠的父母和老師們見到牠的行為雖然不解,但牠們沒有立即阻止牠,而是給予了Woolbur一定的空間去發揮。老師從來沒有為難過Woolbur,而到後來即使羊爸羊媽告訴Woolbur要學習「跟大隊」時,仍然是以尊重的態度,以非以強制性的命令去表達。這也給予了我一些思考的空間。現在女兒還小,我希望待她長大一點能明白這個故事時跟她一起閱讀,聽聽她的想法。 故事的結局有點出乎我的意料,不過這還是留待各位去發掘吧!    

繪本推介—幫助孩子建立健康的自我形象

童年是一個人建立自我形象(Self-esteem,或稱自我評價,包括了一個人對自己的感覺、看法、價值判斷等)的關鍵時期,以此為主題的繪本多不勝數。這次我選擇了四本自己很喜歡的作品 I’m the best (我最棒)、Spoon(小湯匙)、 Raccoon wants to be first (好勝的小浣熊)和You are special(你很特別)。 這幾本作品無論是在故事的鋪排和視覺元素的配合上都做得很出色,放在一起閱讀,能帶出不同層次的意義。(部份故事簡介含劇透,敬請留意) I’m the Best(我最棒) by Lucy Cousins 適合年齡:三歲或以上 故事簡介:「故事的主角狗狗是一隻自我感覺良好的小狗,不管跑步、挖洞、游泳,他都自覺比同伴優秀,這種攀比無意中傷了同伴們的心。但後來同伴們發現原來他們每一個都有比狗狗優勝之處,於是狗狗忽然從自信滿滿變成自慚形穢,覺得自己一無是處。但同伴們知道狗狗並非有意傷害他們,所以並沒有責怪他,反而安慰他,提醒牠的獨特之處——他有毛絨絨的耳朵,是其他動物都沒有的呢!於是傻傻的小狗又快樂起來,牠覺得還是自己最棒!」 Spoon (小湯匙) by Amy Krouse Illustrated by Scott Magoon 適合年齡:三歲或以上 故事簡介:「小湯匙生於湯匙家族中,他的家人各有特色。例如銀匙阿姨大方得體,儀態萬千;又例如傳說中的湯匙曾祖母竟與碟子私奔(C君按:這裏的典故應該是童謠”Hey Diddle Diddle’裏的一句歌詞”A dish ran away with the spoon”)。雖然生在不凡的家族中,但小湯匙似乎並不以此自豪,他反而覺得自己遠不及其他餐具呢!當小湯匙正為此鬱鬱不歡時,誰不知他的朋友們同時間都在羨慕着他呢!後來經媽媽開解,小湯匙終於明白,每個人都有自己的價值和獨特性,毋須與人攀比,羡慕別人的同時,也要學會欣賞和接納自己。」 Raccoon Wants to Be First(好勝的小浣熊) by Susanna Isern (translated from Spanish by Robin Sinclair) […]

Make Way For Ducklings 讓路給小鴨子

Make Way For Ducklings 讓路給小鴨子 by Robert McCloskey 故事簡介:「故事始於一對綠頭鴨夫婦四處尋找適合築巢下蛋的地方,但遍尋不獲。最後牠們飛到波士頓的公共花園(The Public Garden)稍作休息。可惜公園太繁忙,不適合孵蛋,於是牠們繼續在波士頓市內四處尋找合適的地方。後來終於選定了在查理斯河(Charles River)的一個僻靜的小島落腳。鴨太太下了蛋,孵出了八隻小鴨Jack、Kack、Lack、Mack、Nack、Ouack、Pack和Quack。有一天鴨先生決定要獨自出去視察一下周圍的環境,牠們遂約定了一星期後在公共花園會合。鴨太太用心的教導小鴨一切基本的求生技能。到約定的日子,由於小鴨還未學會飛行,鴨太太帶著牠們游到岸邊,想步行到公共花園。但到公路旁時,發現太多車子阻擋了去路,正焦急之際,警員米高來了!他指揮交通,讓出一條路給鴨太太和小鴨通過,還通知其他警員協助牠們到達目的地。鴨子們走到街上惹來很多途人注目,最後成功一家團聚,從此在公共花園快樂地生活。」 「讓路給小鴨子」出版於1941年,至今已有七十多年歷史,但仍然深受大人和小朋友的歡迎,更有多個不同語言的版本,名副其實是繪本界的經典作品。我最初在圖書館發現它,是因為封面上的卡德可特插圖奬章(Caldecott Medal)在綠色的背景上特別顯眼,好奇之下就拿來看看,想不到會令我愛不惜手。McCloskey筆下的波士頓景色優美,鴨子生動活潑,炭筆的筆觸和線條流暢,對比起現在絕大部份色彩繽紛的繪本,它的單色更顯出功架,流露出一種經典的美。本書的主角—綠頭鴨夫婦和八隻小鴨描繪細緻,更是令人印象深刻。據聞McCloskey為了這本作品,特別找來六隻鴨子一起生活了一段時間,近距離觀察牠們的一舉一動和生活習慣,難怪每一幅畫都那麼活靈活現了。 除了畫功,我也很欣賞故事內容。故事的場景波士頓是我很喜歡的城市。隨著鴨子四出尋找住處,彷彿帶領讀者們遊覧了一次公共花園(The Public garden)、麻州州議會(Massachusetts State House)、燈㙮山(Beacon Hill)和路易斯堡廣場(Louisburg Square)等波士頓的著名地標。如果曾遊覽過此地,讀到這繪本一定份外親切。 此外,故事是從綠頭鴨的角度出發,讓人留意到鴨子的想法,從牠們的角度去看事物。所以到了故事的高潮—車子停下來讓路給鴨子那一幕,一切都顯得那麼理所當然,那麼順理成章,完全呈現了作者對於動物的喜愛和尊重。這其實也反映了北美地區的文化和價值觀。北美對於野生動物頗為重視,一些物種如加拿大野鵝,據聞是受到法例保護的,如有駕車人仕遇到牠們過馬路,無論有多趕急,也得停下來讓牠們先過呢!如果有留意新聞,也不難發現不時有一些警察或消防員幫助小動物的報導,如這篇 。處處流露出對於大自然的熱愛和尊重。 一本好的繪本不只是小朋友喜歡,大人也一樣享受,更能代代相傳。「讓路給小鴨子」就是這種作品。不得不提的是,由於波士頓的市民十分喜歡這繪本,最後州政府通過法案,把它正式列為官方的兒童繪本呢!公共花園內更設有綠頭鴨太太和八隻小鴨的銅像,以表揚它令世界各地的兒童(和成人)都認識到波士頓的公共花園的貢獻。 這可是深受歡迎的一個景點。據說因為經常有小朋友坐在銅像上玩耍,它們從來不用專人打磨呢!下次有機會,一定要帶女兒去探訪它們! 參考資料:Amazon、維基百科 延伸活動按此

Frederick 田鼠阿佛

Frederick 田鼠阿佛 by Leo Lionni 故事內容:「田鼠們在冬天來臨前辛勞地積榖防飢,唯獨主角阿佛坐在一旁,整天遊手好閒的。同伴們不理解,阿佛說牠在為嚴竣的冬天準備。牠的工作是收集陽光、顏色、字句等等。同伴們不以為然,繼續忙著。到冬天來到,牠們最初有很多糧食,大家說起夏天時的趣事,過得還不錯,但漸漸糧食耗盡,漫長的冬天一日一日過去,田鼠們再沒有話題好說,日子突然變得很難熬,牠們這才想起阿佛說過的話。阿佛在這時候把牠所收集的東西一件一件和同伴們分享。阿佛著牠們閉上眼睛,金色的陽光忽然出現,溫暖著牠們的心房;夏日繽紛的色彩填滿了牠們枯燥的腦袋;動人的詩詞讓牠們禁不住喝彩:阿佛你是個詩人啊!田鼠們這才發現,原來阿佛為牠們預備的是一份很特別很珍貴的禮物。」 田鼠阿佛是我很喜歡的繪本。無論是畫風、故事內容和鋪排都有很高的欣賞價值,是適合大人和小孩閱讀的好作品。數年前偶然在圖書館發現了它,我就常常把它推介給朋友。插畫家Leo Lionni以手撕顏色紙拼貼出每一幅圖畫,質樸的畫風讓人感覺像是出自小孩子的手筆。在這個功利的社會,人們難免會把自身的價值與生產力掛勾。一些沒有即時經濟效益的事物往往會被輕視,甚至藐視。作為一個讀藝術的人,這個故事讓我感受尤深。相信文藝工作者對這種被某些人輕視的感覺一定不會陌生。 面對嚴寒的冬天,田鼠們積穀防飢,是必須的,是出於求生本能,但唯獨阿佛會關心到生存(survival)以外的事物。當然,沒有田鼠們的預備,阿佛也不可能存活到那刻。我喜歡這個故事的原因,是田鼠們從頭到尾都沒有排斥過阿佛。冬天一開始時,就與牠分享食物。而到最後,當阿佛跟牠們分享完自己的「收穫」時,牠們還誇奬阿佛。一個理想的社會,就應有這種彼此尊重、彼此欣賞的精神,讓每一個人都有機會去發揮所長。 諷刺的是,我在網上看到一些家長對這個故事很反感,他們認為阿佛由始至終也沒有幫助過同伴們,這會令一些小朋友誤會懶惰是可以接受的。一個人如果沒有作出任何「實質」或有經濟效益的貢獻就是懶惰,就該感到羞恥。我覺得這是完全捉錯用神了。這不正正就是故事本身想針對的問題嗎? 更多資料按此