新加坡牛車水原貌館

我們在新加坡旅居時,常常有朋友問我新加坡有什麼好吃好玩的地方,以往我都是有人問起就發些資料,其實心裏一直都想把這些資料整理好,現在就讓我逐一慢慢寫出來吧。 今次首先想介紹的,是位於牛車水的「新加坡牛車水原貌館」。我在新加坡住了三年多,還是到離開前兩個月才有機會去參觀,這才發現那是個非常值得去的地方呢。 這個私人經營的博物館位於牛車水地鐵站A出口附近,由於它是改建自舊樓,夾在其他建築物中間,門口又不大,如果不仔細看,很容易就忽略了。我多次到牛車水都看見過這個博物館的入口,不過一直以為是只有一層的展覧廳,有些展板那樣,不知道內裏乾坤。那次因為家人來探望,我想找一些老少咸宜的節目,才認真在網上找資料。細看之下,估計將近九旬的婆婆或許會有興趣,於是就決定去看看。 博物館樓高三層,除了最高那層是一些展板和有影片播放,其餘兩層主要都是仿照牛車水舊時的陳設,有舊店鋪、食肆、民居等等。從售票處取過導賞器後,稍向前走,一轉彎,仿佛進入了另一個時空。由於我抱著一歲的女兒,掛在頸上的導賞器頓成了負擔(而且那只有華語或英語導賞,我沒耐性聽,後來發現婆婆的講解有趣多了,導賞器就完全沒用) 以往我常聽到人說「賣豬仔」,其實就是指被中介公司騙到海外當苦工的華人,(後來聽婆婆說有些是自願的,賺夠錢後更可回到故鄉)。最早期在新加坡定居的華人,很多都是豬仔來。他們的居住環境惡劣,一層裏面住了很多戶人家,每戶都只有幾十呎空間。(如下圖,這可算是最早期的劏房?)他們做菜、吃飯、工作(例如有些車衣女工或造鞋師傅)、小孩做功課、睡覺……所有的活動都是在那幾十呎裏進行。所謂「朝行晚拆」,早上做飯桌,一會變工作枱,晚上抺乾淨就變床鋪。其實我印象中也看過類似的東西,知道我們祖父母那一輩很多都經歷過這種生活。但當身處於那個空間,聽婆婆把昔日的生活情節娓娓道來,則完全是另一番感受。其中一個房間中間吊著一個盒子,我很好奇問婆婆那是什麼,原來昔日還沒有雪櫃,飯菜吃不完就要用個通風的盒子放好,吊在半空是防止老鼠來偷吃,那真是讓我長知識了。想來,我的祖母也是新加坡華人,或許她也曾在類似的地方住過?可惜她已不在,我沒有機會問她了。這個仿照民居而設計的展區最令我印象深刻,除了陳設很仔細,我們一路走著都聞到一陣陣藥油味,更有微弱的收音機聲,感覺逼真。 所謂人離鄉賤,昔日的華人除了居住環境惡劣,還要面對很多難處。工作勞苦,又常有思鄉之情,很多華人受不了苦悶而染上鴉片癮,又或是沉迷賭搏或色情,這也是工頭控制他們的技俩。觀乎今日新加坡華人的地位,真的很難想像他們曾經有這樣的過去呀! 我們參觀完仿真的陳設,又看了一些展板介紹。得知這些華人把中國很多傳統文化帶入了新加坡,例如傳統節日、戲曲、方言等。很多華人都是很迷信的,有很多禁忌。記得當時展覧有一個陰暗的房間,裏面放著一個床鋪,我走到展板前看,原來昔日的華人相信有人在家死去會帶來厄運,所以那些身體不好,垂死的老人會被送到一個叫碩莪巷的地方,那裏有些「大難館」,那是名副其實「有入冇出」的地方,在那裏沒有人會照料他們,只有躺在床上等死。那些老人家勞碌一生,到老來卻因著這些忌諱而不得善終,我看畢不禁感到相當淒涼。 展覧還有介紹牛車水不同年代的發展,還有一些舊課本、中藥介紹和很多珍貴的歴史相片等。總括而言,這博物館做得相當有心思,而且是私人經營,我覺得需要多多支持。可惜我們太遲發現,下次有機會回新加坡,我一定會再去一次。 (由於我全程抱著女兒的緣故,所以完全沒有拍到照片,這篇的所有圖片均是網上資料圖片)

多倫多冬季假日好去處—里普利水族館 Ripley’s Aquarium of Canada

來到多倫多已將近半年了,我們的周末和假期活動,隨著冬季的臨到,也由戶外轉到室內。2017年聖誕前夕,因有朋友帶小孩前來探望我們,我們就一起到了多倫多市中心的里普利水族館(Ripley’s Aquarium of Canada)。 我們是在星期五早上駕車去的,有一點要留意的是,這家水族館並沒有停車場,幸好朋友在出發前知會了我們,到達後我們在水族館附近找了停車場泊車。後來發現原來水族館網頁很細心的提供了鄰近停車場的資料,遊客可以使用收費預留車位服務。網頁更有一個顯示了每個停車場收費的地圖,所有資料一目了然。水族館就在多倫多著名的CN Tower旁邊,如果不駕車,乘搭公共交通工具也很方便。 或許因為那天是工作日,天氣又頗為惡劣,水族館人流不多。想起幾個月前,我們還在新加坡,家人前來探望時,我們也到訪過新加坡的S.E.A. Aquarium,但那一次遇上大批遊客,每個魚缸都給人群遮擋了,大大影響了欣賞的興致。這次就幸運得多了,整個觀賞過程和心情都有天淵之別。所以到水族館,最好避免旅遊旺季,否則享受程度將大打折扣。 很多時水族館給人的印象就是「一個要付錢觀看的魚缸集合地」,但我頗欣賞里普利水族館的設計,除了常見的靜態的魚缸,還提供了頗多互動元素,讓大人小孩都可參與。對於我們未夠兩歲的女兒來說,水族館是個奇異的空間,幾個月前她還未會走路,我們要抱著她觀看。但現在她能自由走動,水族館頓成了一個冒險樂園,處處都讓她忙於探索。作為父母的,看見小孩玩得開心、享受,已覺得值回票價。 最深刻的莫過於這個「水底爬行隧道」。我開始時還以為女兒會像其他小孩一樣興奮的穿過去,但她爬進去後,竟然感到很害怕,站了起來動彈不得。朋友的小孩都爬完了,我在隧道的另一端叫她,她還是原地踏步。後來有其他小朋友在她身旁若無其事的爬過,她才鼓起勇氣爬完了。當刻服了心理障礙後,她竟嚷著要再玩,最後不知玩了多少遍! 另一個我喜歡的部份就是它的petting tanks,可以讓遊客體驗用手觸摸海洋生物的感覺。我過往只在美國加州聖地牙哥的Birch Aquarium接觸過petting tank這玩意,想不到這家水族館有這麼多個!我們在兒童樂園摸了些馬蹄蟹(horseshoe crab),後來又見到有白襪蝦(scarlet cleaner shrimp),只要把手放進水中輕輕來回晃動,牠們就會以為你的手是條魚,主動爬上來幫你清潔!真是非常有趣。 水族館還有一個額外付費的魔鬼魚體驗,當日我們見到戴上聖誕帽的職員和一班小朋友穿著潛水衣在餵一群魔鬼魚呢!我們走到池旁,發現魔鬼魚很「友善」,不停浮上水面和人打招呼,不少人正伸手去摸。最後我也輕輕的摸到一條魔鬼魚,十分刺激! 離館前,經過Life Support Systems (LSS) gallery,讓我嘆為觀止。這個部份展示了水族館的「心臟」——一個個接駁到魚缸的超特大的濾水裝置和水泵。裝置上方還有電子顯示屏,標示著接駁到哪一個魚缸。這是我參觀水族館時從未見過的,留下了深刻印象。 總括而言,這是一次非常愉快的體驗,我們和朋友一家大小都有很美好的回憶。我們還一起辦了年票,可於一年內無限次入場。憑年票也可在館內享有不少優惠,如果是一個家庭去參觀,絕對推介。