多倫多冬季假日好去處—里普利水族館 Ripley’s Aquarium of Canada

來到多倫多已將近半年了,我們的周末和假期活動,隨著冬季的臨到,也由戶外轉到室內。2017年聖誕前夕,因有朋友帶小孩前來探望我們,我們就一起到了多倫多市中心的里普利水族館(Ripley’s Aquarium of Canada)。

我們是在星期五早上駕車去的,有一點要留意的是,這家水族館並沒有停車場,幸好朋友在出發前知會了我們,到達後我們在水族館附近找了停車場泊車。後來發現原來水族館網頁很細心的提供了鄰近停車場的資料,遊客可以使用收費預留車位服務。網頁更有一個顯示了每個停車場收費的地圖,所有資料一目了然。水族館就在多倫多著名的CN Tower旁邊,如果不駕車,乘搭公共交通工具也很方便。

或許因為那天是工作日,天氣又頗為惡劣,水族館人流不多。想起幾個月前,我們還在新加坡,家人前來探望時,我們也到訪過新加坡的S.E.A. Aquarium,但那一次遇上大批遊客,每個魚缸都給人群遮擋了,大大影響了欣賞的興致。這次就幸運得多了,整個觀賞過程和心情都有天淵之別。所以到水族館,最好避免旅遊旺季,否則享受程度將大打折扣。

很多時水族館給人的印象就是「一個要付錢觀看的魚缸集合地」,但我頗欣賞里普利水族館的設計,除了常見的靜態的魚缸,還提供了頗多互動元素,讓大人小孩都可參與。對於我們未夠兩歲的女兒來說,水族館是個奇異的空間,幾個月前她還未會走路,我們要抱著她觀看。但現在她能自由走動,水族館頓成了一個冒險樂園,處處都讓她忙於探索。作為父母的,看見小孩玩得開心、享受,已覺得值回票價。

最深刻的莫過於這個「水底爬行隧道」。我開始時還以為女兒會像其他小孩一樣興奮的穿過去,但她爬進去後,竟然感到很害怕,站了起來動彈不得。朋友的小孩都爬完了,我在隧道的另一端叫她,她還是原地踏步。後來有其他小朋友在她身旁若無其事的爬過,她才鼓起勇氣爬完了。當刻服了心理障礙後,她竟嚷著要再玩,最後不知玩了多少遍!

另一個我喜歡的部份就是它的petting tanks,可以讓遊客體驗用手觸摸海洋生物的感覺。我過往只在美國加州聖地牙哥的Birch Aquarium接觸過petting tank這玩意,想不到這家水族館有這麼多個!我們在兒童樂園摸了些馬蹄蟹(horseshoe crab),後來又見到有白襪蝦(scarlet cleaner shrimp),只要把手放進水中輕輕來回晃動,牠們就會以為你的手是條魚,主動爬上來幫你清潔!真是非常有趣。

水族館還有一個額外付費的魔鬼魚體驗,當日我們見到戴上聖誕帽的職員和一班小朋友穿著潛水衣在餵一群魔鬼魚呢!我們走到池旁,發現魔鬼魚很「友善」,不停浮上水面和人打招呼,不少人正伸手去摸。最後我也輕輕的摸到一條魔鬼魚,十分刺激!

離館前,經過Life Support Systems (LSS) gallery,讓我嘆為觀止。這個部份展示了水族館的「心臟」——一個個接駁到魚缸的超特大的濾水裝置和水泵。裝置上方還有電子顯示屏,標示著接駁到哪一個魚缸。這是我參觀水族館時從未見過的,留下了深刻印象。

總括而言,這是一次非常愉快的體驗,我們和朋友一家大小都有很美好的回憶。我們還一起辦了年票,可於一年內無限次入場。憑年票也可在館內享有不少優惠,如果是一個家庭去參觀,絕對推介。

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