美國東北小鎮冬季初體驗 (上)

踏入一月,也就是冬天最寒冷的日子,每事每物都教我似曾相識。是的,五年前的一月,我們正在忙碌著,為人生的第一次出國準備。窗外的雪景好美,回憶像潮水般湧出來。回想起五年前剛出國的狼狽事,才發覺自己原來已經走了很遠的路。

我們首次出國的目的地是美國紐約州一個人口只有數萬人的小鎮。記得我們乘撘了十幾小時的飛機到紐約市,再坐了五個多小時巴士才到達。到達時已是晚上九時多,一下車,我們進入了一個冰天雪地、十分寧靜的世界。我這個成長於鬧市中的人,不知怎的,立即就愛上了那種寧靜。可是,我的身體卻不這樣想。到埗後的頭一星期,我和老公每晚都造非常恐怖的惡夢。到不造惡夢了,又出現耳鳴(或許出國前已經有耳鳴,但環境太嘈雜所以從未發現)。後來又開始有腸胃問題,總之就是沒完沒了。身體不適,心情當然也受到影響。而且那裏的冬天非常難熬,嚴寒加上日短夜長,長期缺乏陽光令人情緒低落。我自問也是個開朗的人,但那段時間發現自己竟在抑鬱的邊緣徘徊。

新生活上的挑戰也叫人喘不過氣來。我們初到埗時沒有駕駛執照,所以出入得靠步行和巴士。初時未熟悉巴士路線,我們冒著風雪,在零下十幾二十度的天氣下步行二十分鐘到鄰近的超市買菜,然後兩個人四隻手拿著大包小包再步行二十分鐘回家。後來熟習了環境,就開始坐巴士到遠一點的地方買東西。不過其實坐巴士也好不了那裏,當地的巴士服務不多,有一次我怕誤了班次,特意提早出門。記得當時太冷了,我縮在巴士站一角等車,怎知巴士司機看不到我,巴士到站也沒有停下來,我立即衝上前,但只有眼白白看著它絕塵而去。下一班車要半個小時後才到,我還約了老公在某個站見面,當時又未辦好手提電話,不能聯絡上,我很擔心他在冰天雪地下呆等我,又擔心他四處找我。那一刻我等又不是,走回家也不是,最後還是無奈地在冰天雪地下乾等。我記得當時很無助,忍不住哭了出來呢!幸好最後順利和老公會合,他也沒有冷壞。我曾聽過別人說類似的故事,當時並沒有太大反應,但當親身經歴時,真是百般滋味。到掌握了「等巴士的技巧」,又要面對另一些問題。因為即使上到巴士,也不代表事情就很順利。巴士服務本已有限,為節省資源,巴士路線都是繞路而行的。結果明明很近的超級市場,車程最少要四十五分鐘才到達。加上等車和購物的時間,一來一回最少要用上三個小時!北美的超級市場都是大得會在裏面迷路的那種格局,當時覺得把東西買齊都是一項成就。由於出門不容易,我們會一次過買很多很多,然後像健身一樣把東西搬回家。我記得每次買菜後我們都累得要死。後來認識了一些有車的朋友,有幾次買菜時洽巧碰上,都會主動提出送我們回家,這真是名副其實的雪中送炭啊!到現在想起來都很感激。

除了身體的適應和交通的不便,生活也有很多調節。例如手提電話服務,在那裏是十分昂貴的,我記得我們夫妻二人只選用了最基本的那種計劃(沒有數據,只有幾十分鐘通話時間),每月的電話費都超過五十元美金,跟香港幾十元就有無限數據和通話時間,真是天壤之別。當地朋友時常笑說我們是搬進了「第三世界國家」。還有就是區內所有東西的節奏都很慢,一天之內很難辦太多的事。所以在最初的幾個月,每周就是這樣虛耗於生活的瑣事上,剩餘的精力則花在維持身心的健康上,到回過神來,冬天也快將完結了。

4 Replies to “美國東北小鎮冬季初體驗 (上)”

  1. 太有共鳴!

    1. 其實我覺得自己好笨好狼狽。但不離開安舒區,也沒有今天的我。現在回想起當時的糗事,真的覺得好好笑。

  2. Wendy Chan says: Reply

    在外地生活真的不簡單,支援也十分缺乏,的確很容易患上抑鬱。幸好你們也安好,沒有給嚴寒的天氣打倒!

    1. 對啊!感恩的是困難多,恩典也多,我正在寫一些美好的回憶呢!

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